El PH en acuario de agua dulce

En la página Parámetros del agua del acuario ya vimos un primer esbozo de lo que es y de la importancia que tiene el PH en nuestro acuario de agua dulce, pero aquí vamos a analizar el PH con más detalle.

¿Qué es el PH?

Lo primero será definir el PH, y no es más que una medida de acidez o alcalinidad del agua, esta medida varía en función de la concentración de iones de hidrógeno, sin entrar en más detalles técnicos, ya que no son necesarios para la acuariofilia, nos dice básicamente si el agua es ácida (<7), alcalina (>7) o neutra (7) en función de una escala que va del 0 al 14. Un ejemplo de producto ácido es el zumo de limón (2’5) y un ejemplo de producto alcalino es la cal (12’5) mientras que el agua destilada sería neutra con un PH de 7. Por cierto, el nombre PH proviene de Potencial de Hidrógeno, de ahí que sea la medida de iones de este elemento químico.

Hay que aclarar que la escala de medida del PH es logarítmica, esto quiere decir que variaciones de 1 punto en la medición implica una variación real de 10 veces, de forma que un PH de 5’5 es 10 veces más ácido que un PH de 6’5. Esto implica que cualquier modificación de en torno al 0’3 será más que suficiente para que nuestros peces lo achaquen, por lo que debemos ser especialmente cuidadosos en que el PH de nuestro acuario no tenga variaciones importantes para que nuestros peces tropicales no sufran.

Si quieres más información técnica sobre el PH puedes consultar la Wikipedia, aunque para acuariofilia las explicaciones que encontrarás en esta entrada son más que suficientes.

Como medir el PH del agua del acuario

Para medir el PH en acuariofilia se suelen utilizar test químicos, bien en tiras o en gotas. La utilización es muy sencilla, únicamente debes tomar una muestra del agua de tu acuario y añadir los componentes químicos que se incluyen en el test tal como marquen las instrucciones del fabricante, pasados unos instantes el agua cambiará de color y podrás conocer el PH de tu acuario comparándola con la tabla de colores que se adjuntan en los test.

Hay otras opciones que requieren ciertos aparatos como potenciómetros o PH-metros que cuentan con sondas para introducir en el agua y monitorizan de manera continuada el PH del acuario.

Personalmente he tenido PH-metro en mi acuario durante un tiempo y no creo que sea necesario para el aficionado común, siendo más que suficiente un buen test químico en gotas de una marca reconocida como Sera, JBL o Prodac. Lo único que debes tener en cuenta antes de comprarlo es que el test cuente con una amplitud acorde al PH de tu agua, si tu acuario tiene un PH de 7 compra un test que tenga un rango cercano a 7 para que la medida sea lo más precisa posible. Esta cuestión es especialmente importante, porque la mayoría de test tienen una amplitud muy grande, de forma que es complicado determinar la medida de manera exacta.

Igualmente es preferible decantarse por test de gotas en lugar de test de tiras, siendo los primeros más precisos.

Ph-metro
PH-metro

¿Por qué es necesario conocer el PH del acuario?

Conocer el PH de nuestro acuario es fundamental para saber que especies podrán habitarlo sin problemas, en función de si son especies que en su hábitat natural cuentan con aguas neutras, ácidas o alcalinas. En caso contrario, si no adecuamos el PH del agua de nuestro acuario al que necesitan las especies que pueblan en él, o bien nuestros peces morirán (o malvivirán) al no encontrarse en un agua con parámetros acordes a los que pueden soportar, o bien nos veremos obligados a modificar continuamente el PH de nuestro agua de grifo de manera artificial.

¿Existe un PH ideal para tu acuario de agua dulce?

De lo anterior, podemos llegar a la conclusión que a la pregunta bastante habitual entre los novatos en la acuariofilia, de qué PH debe tener un acuario de agua dulce no existe respuesta ideal, dado que dependerá de las especies de peces tropicales que lo habiten, debiendo ajustar el PH en función de sus necesidades para conseguir un PH adeacuado. Evidentemente hay rangos que no serían habitables, un PH demasiado bajo (PH menor a 6) o demasiado alto (PH mayor a 8’5) mataría a todos nuestros peces, no obstante como regla general debemos saber que los peces amazónicos requieren aguas más ácidas (entre 6’5 y 7) mientras que los peces africanos un agua más alcalina (entre 7’5 y 8’5), aunque puedes revisar nuestras páginas sobre Biotopos para mayor detalle sobre este tema.

Otras cuestiones a tener en cuenta sobre el PH

Otra cuestión muy extendida es pensar que los peces tropicales que adquirimos en las tiendas, al haber nacido y sido criados en cautividad, no requieren un PH específico siendo suficiente con mantener un PH de en torno a 7. Y es verdad que no son peces salvajes capturados en sus ríos o lagos, pero no podemos pasar por alto los miles de años de evolución que han tenido hasta hoy y, aunque es posible que puedan sobrevivir en tu acuario con un PH distinto al que necesitan, una cosa es que sobrevivan (e incluso malvivan) y otra es que vivan con todo su esplendor, mostrando sus colores más vivos, sus actitudes mas puras y, claro está, con su máxima longevidad posible.

Recuerda: o pueblas tu acuario con peces adecuados al PH de tu agua de grifo, o adecúas tu agua de grifo al PH adecuado para tus peces.

Como modificar el PH de acuario de agua dulce

Diría que el mayor reto del aficionado a la acuariofilia es mantener el agua en los parámetros adecuados para los peces que habitan en su acuario, de forma que nuestros pequeños amigos animados se encuentren en perfectas condiciones. Seguramente a lo largo de tu vida como acuarista te encontrarás con la necesidad de variar el PH de tu acuario en más de una ocasión, aquí veremos como podemos hacerlo.

Conocer el PH actual del acuario

Lo primero que tenemos que saber antes de modificar el PH de nuestro acuario es precisamente conocer su valor actual, mediante test químico preferiblemente de gotas y con una amplitud lo más cercana al valor del tu PH, de forma que la medición sea lo más precisa posible para conocer desde donde partimos.

Test de acuario
Test de acuario

Conocer el PH de tu agua de grifo

A continuación tenemos que conocer el valor del PH del agua de nuestro grifo con la que rellenamos el acuario cada vez que realizamos un cambio de agua. Hay que tener en cuenta que pese a que el acuario se haya llenado con esa misma agua de grifo por diferentes circunstancias pueden no tener el mismo valor de PH.

Conocer si cuentas con elementos que varíen el PH

De hecho tan importante como saber su propia medida es conocer si tenemos elementos en nuestro acuario como sustratos, decoración con roca calcárea o troncos que puedan modificar los parámetros. Si encontramos un elemento que nos modifique el PH hacia la dirección que no nos interesa bastará con retirar ese elemento e ir controlando diariamente el valor del PH para ver hasta donde se mueve.

Una vez conocidos tanto el PH del agua del acuario como el PH del agua del grifo con la que realizamos los cambios de agua, y confirmado que no tenemos elementos que hagan variar los parámetros de manera artificial tenemos los datos necesarios para modificar el PH.

En las siguientes entradas podrás conocer como puedes subir o bajar el PH en acuario de agua dulce.