peces tropicales

Tipos de filtración

Una vez conocidos los diferentes Filtros para acuario y sus tipos, profundizaremos en los diferentes tipos de filtración que se dan en el filtro de nuestro acuario. De forma que entendamos la importancia de este elemento en el normal funcionamiento del ecosistema de nuestro acuario y en la salud de nuestros peces.

Y es que el filtro por si mismo no sería suficiente para realizar la depuración del agua del acuario, requiere ciertos elementos para constituir lo que se conoce como sistema de filtrado y llevar a cabo el ciclo del nitrógeno, fundamental para nuestros peces tropicales.

perlon acuario

Los diferentes tipos de filtración

Así, existen tres tipos de filtración, la biológica, la mecánica y la química; y debemos procurar que en nuestro filtro se den las dos primeras de manera continua y, la tercera, solo en caso excepcional.

Estos diferentes tipos de filtración se darán en función del material filtrante para acuario que hayamos incluido en el filtro, y por esto es tan importante contar con un filtro de tamaño suficiente para el volumen de nuestra urna, a mayor tamaño del vaso, más material filtrante podremos introducir, realizando una mejor filtración de todos los tipos.

Filtración biológica o filtrado biológico

La filtración biológica es el tipo de filtración más importante que debe darse en el acuario. Se realiza cuando las bacterias nitrificantes procesan los desechos del acuario transformando compuestos químicos tóxicos para nuestros peces tropicales como el amoniaco/amonio o los nitritos en compuestos tolerables, como los nitratos. No es otra cosa más que el ciclo del nitrógeno del que ya habrás oído hablar sobradamente.

Si en el acuario no se diera la filtración biológica los peces morirían irremediablemente, de ahí su vital importancia.

Estas bacterias pueblan todo el acuario, se encuentran en rocas y en el sustrato; pero la mayor parte de la colonia se asienta en el filtro; esto explica la gran importancia de este elemento, a mayor tamaño del filtro mayor cantidad de material filtrante biológico y del resto de tipos.

Normalmente las bacterias dentro del filtro se asientan en partes que se consideran cargas mecánicas como las esponjas filtrantes; pero se favorece mucho a la colonia si se añade material filtrante biológico.

material filtrante biologico

El mejor material filtrante biológico es el poroso, como canutillos cerámicos o biosferas filtrantes; es recomendable comprarlos de marcas reconocidas, como el material filtrante Eheim o JBL.

Filtración mecánica o filtrado mecánico

La filtración mecánica es el tipo de filtración que se encarga de limpiar el agua de elementos en suspensión, como hojas en descomposición, cacas, restos de comida o polvo.

Esto hace que nuestro acuario luzca con un agua totalmente transparente, sin elementos suspendidos que ensucien el acuario y lo afeen.

El problema de la filtración mecánica es que estos restos se van acumulando en el interior del filtro, ahí siguen descomponiéndose. Además según pasa el tiempo se acumulan y hacen que la potencia del filtro disminuya, aquí se entiende la importancia de contar con un filtro que mueva al menos 4 veces el volumen de agua de la urna.

Si contáramos con un filtro con la capacidad de filtrado justa provocaría que, en muy poco tiempo, se acumularan restos suficientes como para no tener la potencia necesaria para filtrar todo el agua del acuario.

A la hora de colocar las cargas filtrantes lo ideal sería que se siguiera una cadena de más a menos, es decir, que primero se coloquen los materiales que filtren las partículas de mayor tamaño y a continuación se coloquen los materiales que filtren las partículas más pequeñas.

El mejor material filtrante mecánico sería las esponjas filtrantes y el perlón; las primeras tienen un poro grueso, ideal para retener hojas, restos de comida o cacas; dejando pasar partículas mucho más pequeñas como el polvo en suspensión.

Por su parte el perlón es un material filtrante muy tupido, específico para realizar la filtración mecánica de las últimas partículas. Se suele colocar como último material en el filtro antes de devolver el agua a la urna, de forma que vuelva totalmente transparente.

Otros materiales filtrantes mecánicos que se pueden utilizar son las biobolas que, como las esponjas filtrantes, pueden realizar también filtración biológica al tener cierta porosidad que facilita la proliferación de bacterias.

esponjas filtrantes

Filtración química o filtrado químico

La filtración química es un tipo de filtración que realizaremos únicamente en momentos puntuales, normalmente cuando mediquemos a algún pez o queramos variar los parámetros del agua del acuario.

Los materiales filtrantes que realizan la filtración química más comunes son el carbón activo y la turba. El primero se utiliza para retirar el exceso de medicamento existente en el acuario tras realizar un tratamiento; y el segundo para variar parámetros, como varias veces hemos comentado en las entradas relativas a este tema.

Se suelen colocar tras la filtración mecánica y una vez utilizados no se suelen reutilizar, especialmente el carbón activo que es de un solo uso. La turba, conchas, jibia, etcétera, se pueden seguir utilizando mientras continúen realizando su labor.

También hay muchos productos comerciales que se venden para realizar filtración química, entre otros, para reducir nitratos y fosfatos, como el JBL PhosEx y el JBL NitratEX.

Mantenimiento del filtro de acuario

Si queremos mantener nuestro acuario en perfectas condiciones para nuestros peces tropicales debemos contar con una rutina de mantenimiento del filtro. Aunque no es tan estricta como los necesarios cambios de agua, sí es preciso que cada cierto tiempo revisemos el funcionamiento del filtro y limpiemos los materiales filtrantes.

En este sentido no hay una regla fija, no se podría decir cada cuanto tiempo hay que limpiar el filtro y realizar su mantenimiento, más bien es una cuestión de caudal y ruido.

Cuando un filtro requiere mantenimiento hay dos formas básicas de saberlo, el caudal ha bajado de manera significativa; y lo que antes era un filtro silencioso que no escuchabas se ha convertido en zumbido molesto.

Algunos aspectos a tener en cuenta para realizar el mantenimiento y como limpiar el filtro del acuario serían:

pecera

Siguiendo estas pautas podrás mantener un filtro en perfectas condiciones, lo que se traduce un una buena calidad del agua y, por tanto, en un buen nivel de vida para nuestros pequeños amigos, los peces tropicales.