Mantenimiento del filtro de acuario

Una vez conocidos los diferentes Filtros para acuario y sus tipos, hay que profundizar tanto en el mantenimiento del propio filtro así como en los diferentes tipos de filtración que se dan en el acuario.

De forma se entenderá la importancia de este elemento en el normal funcionamiento del ecosistema del acuario y en la salud de los peces.

Y es que el filtro por si mismo es suficiente para realizar la depuración del agua del acuario, requiere ciertos elementos para constituir lo que se conoce como sistema de filtrado y llevar a cabo el ciclo del nitrógeno, fundamental para los peces tropicales.

Los diferentes tipos de filtración

Así, existen tres tipos de filtración, la biológica, la mecánica y la química; y se debe procurar que en el filtro se den las dos primeras de manera continua y, la tercera, solo en caso excepcional.

Estos diferentes tipos de filtración se darán en función del material filtrante para acuario incluido en el vaso del filtro, y por esto es tan importante contar con un filtro de tamaño suficiente para el volumen de la urna, a mayor tamaño del vaso, más material filtrante se puede introducir, realizando una mejor filtración de todos los tipos.

Filtración biológica o filtrado biológico

La filtración biológica es el tipo de filtración más importante que debe darse en el acuario.

Se realiza cuando las bacterias nitrificantes procesan los desechos del acuario transformando compuestos químicos tóxicos para los peces tropicales como el amoniaco/amonio o los nitritos en compuestos tolerables, como los nitratos.

No es otra cosa más que el ciclo del nitrógeno, proceso que cualquier aficionado a la acuariofilia debería conocer sobradamente.

filtración biológica

Si en el acuario no se diera la filtración biológica los peces morirían irremediablemente, de ahí su vital importancia.

Estas bacterias pueblan todo el acuario, se encuentran en rocas, en el sustrato e incluso flotando el el agua; pero la mayor parte de la colonia se asienta en el filtro; esto explica la gran importancia de este elemento, a mayor tamaño del filtro mayor cantidad de material filtrante biológico para realizar esta tarea.

Normalmente las bacterias dentro del filtro se asientan en partes que se consideran cargas mecánicas como las esponjas filtrantes; pero se favorece mucho a la colonia si se añade material filtrante biológico.

El mejor material filtrante biológico es el poroso, como canutillos cerámicos o biosferas filtrantes; es recomendable comprarlos de marcas reconocidas, como el material filtrante Eheim, Sera o JBL; aquí una selección de los mejores materiales filtrantes biológicos que se pueden usar para el acuario.

Filtración mecánica o filtrado mecánico

La filtración mecánica es el tipo de filtración que se encarga de limpiar el agua de elementos en suspensión, como hojas en descomposición, cacas, restos de comida o polvo.

Esto hace que el acuario luzca con un agua totalmente transparente, sin elementos suspendidos que lo ensucien y lo afeen.

El problema de la filtración mecánica es que estos restos se van acumulando en el interior del filtro, ahí siguen descomponiéndose. Además según pasa el tiempo se acumulan y hacen que la potencia del filtro disminuya, aquí se entiende la importancia de contar con un filtro que mueva al menos 4 veces el volumen de agua de la urna.

Si se cuenta con un filtro con la capacidad de filtrado justa provoca que, en muy poco tiempo, se acumularan restos suficientes como para no tener la potencia necesaria para filtrar todo el agua del acuario.

A la hora de colocar las cargas filtrantes lo ideal sería que se siguiera una cadena de más a menos, es decir, que primero se coloquen los materiales que filtren las partículas de mayor tamaño y a continuación se coloquen los materiales que filtren las partículas más pequeñas.

filtración mecánica

El mejor material filtrante mecánico sería las esponjas filtrantes y el perlón; las primeras tienen un poro grueso, ideal para retener hojas, restos de comida o cacas; dejando pasar partículas mucho más pequeñas como el polvo en suspensión.

Por su parte el perlón es un material filtrante muy tupido, específico para realizar la filtración mecánica de las últimas partículas. Se suele colocar como último material en el filtro antes de devolver el agua a la urna, de forma que vuelva totalmente transparente.

Otros materiales filtrantes mecánicos que se pueden utilizar son las biobolas que, como las esponjas filtrantes, pueden realizar también filtración biológica al tener cierta porosidad que facilita la proliferación de bacterias.

Filtración química o filtrado químico

La filtración química es un tipo de filtración que se realiza únicamente en momentos puntuales, normalmente cuando se haya medicado a algún pez o se desee variar los parámetros del agua del acuario.

Los materiales filtrantes que realizan la filtración química más comunes son el carbón activo y la turba. El primero se utiliza para retirar el exceso de medicamento existente en el acuario tras realizar un tratamiento; y el segundo para variar parámetros.

Se suelen colocar tras la filtración mecánica y una vez utilizados no se suelen reutilizar, especialmente el carbón activo que es de un solo uso. La turba, conchas, jibia, etcétera, se pueden seguir utilizando mientras continúen realizando su labor.

También hay muchos productos comerciales que se venden para realizar filtración química, entre otros, para reducir nitratos y fosfatos, como el JBL PhosEx y el JBL NitratEX.

Mantenimiento del filtro de acuario

Para mantener el acuario en perfectas condiciones se debe contar con una rutina de mantenimiento del filtro.

Aunque no es tan estricta como los necesarios cambios de agua, sí es preciso que cada cierto tiempo se revise el funcionamiento del filtro y limpiemos los materiales filtrantes.

En este sentido no hay una regla fija, no se podría decir cada cuanto tiempo hay que limpiar el filtro y realizar su mantenimiento, más bien es una cuestión de caudal y ruido.

mantenimiento del filtro de acuario

Cuando un filtro requiere mantenimiento hay dos formas básicas de saberlo, el caudal ha bajado de manera significativa y, lo que antes era un filtro silencioso que no se escuchaba se ha convertido en zumbido molesto.

Pautas para el mantenimiento del filtro del acuario

Algunos aspectos a tener en cuenta para realizar el mantenimiento y como limpiar el filtro del acuario serían:

  • Se debe actuar con extrema precaución, en las cargas filtrantes se encuentra la mayor parte de la colonia bacteriana del acuario de forma que si mueren los peces tendrán graves problemas.
  • Nunca limpiar el material filtrante con agua de grifo, siempre con agua del propio acuario, de esta forma es seguro que esté libre de cloro y cloraminas.
  • No es necesario limpiar en profundidad, con enjuagar en un cubo con agua del propio acuario será suficiente retirando los desechos de mayor tamaño de forma manual. No es necesario estrujar ni escurrir las esponjas.
  • Algunos materiales filtrantes hay que reemplazarlos con el tiempo, normalmente el perlón es el material que menos tiempo dura.
  • El carbón activo es un material de un solo uso.

Siguiendo estas pautas se podrá mantener un filtro en perfectas condiciones, lo que se traduce un una buena calidad del agua y, por tanto, en un buen nivel de vida para los peces tropicales.

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