peces tropicales

Calentador de acuario, pieza clave de nuestro equipo

El calentador de acuario, también conocido como termocalentador, es otra de las piezas fundamentales en nuestro acuario, dado que si queremos mantener peces de agua caliente o peces marinos necesitamos una temperatura determinada y, además, estable.

Y es que tan importante es que el agua de nuestro acuario tenga una temperatura adecuada para nuestros peces tropicales como que esa temperatura se mantenga sin grandes fluctuaciones. De hecho variaciones importantes de temperatura pueden generar estrés en nuestro peces y, claro está, si la temperatura baja o sube demasiado podemos llegar a producirles la muerte. De ahí la importancia de contar con un calentador de garantías.

En esta entrada veremos los diferentes tipos de calentadores de acuario que existen en el mercado así como los consejos que debemos seguir para acertar con su compra.

Tipos de calentadores de acuario

Dentro de la gran variedad de calentadores o termocalentadores de acuario de los que disponemos, se pueden dividir en tres tipos, calentadores internos, externos y de fondo.

Calentador de acuario internos

Los calentadores internos son seguramente los más habituales en la acuariofilia, como su propio nombre indica se instalan dentro de la urna en contacto directo con el agua.

Su mecanismo es simple, cuentan con una resistencia encapsulada en cristal que con el paso de electricidad se calienta, de forma que al estar metido en el agua hace que ésta se caliente. También es necesario que incluyan un termostato, de esta forma se encienden y se apagan automáticamente en función de la temperatura del agua.

Así cuando la temperatura del agua baja por debajo del valor seleccionado, por ejemplo 27ºC, el calentador del acuario se pone en funcionamiento para restablecer la temperatura de nuevo a ese valor.

Este punto es de extrema importancia, dado que de no contar con un termostato el calentador seguiría funcionando elevando la temperatura del agua hasta que fuera mortal para nuestros peces.

Dentro de los calentadores de acuario internos hay dos opciones para elegir.

Calentador colgante o de pinza

Básicamente son calentadores internos que no se deben sumergir en su totalidad, la parte superior, donde cuentan con el selector de temperatura y desde donde parte el cable de corriente debe estar al aire.

Su principal ventaja es su precio, suelen ser bastante económicos en comparación con otros tipos de termocalentadores.

Calentador sumergible

Como su propio nombre indican, este tipo de termocalentadores si se pueden sumergir en su totalidad.

Su gran ventaja es que pueden ser fácilmente escondidos entre la decoración del acuario de forma que sean prácticamente imperceptibles, mejorando mucho la estética.

Por contra son más caros, por lo que a la hora de elegir tu calentador de acuario deberás determinar si primas la estética o la economía.

Calentador de acuario de filtro o externo

Otro tipo de calentadores son los conocidos como de filtro o externos, estos calentadores van colocados en el propio filtro del acuario de forma que, mientras el agua realiza el proceso de filtrado al mismo tiempo se calienta a la temperatura deseada.

Su gran ventaja es que no están dentro de la urna, por lo que ni tan siquiera se verá un cable de corriente saliendo del acuario, mejorando mucho la estética.

Por otro lado, es necesario contar con un filtro compatible con este tipo de calentadores, no siendo muy habituales. Además hay que pensar que con distancia a la que se encuentra el filtro respecto del acuario es posible que cuando el agua filtrada llegue a la urna haya perdido parte de la temperatura, debiendo controlar especialmente este punto.

Calentador de fondo o de cable

Este tipo de calentadores no es más que un cable que se instala en el fondo del acuario, cuando la urna aún está completamente vacía. Una vez instalado es cuando se introduce el sustrato y demás decoración, junto con el agua.

La gran ventaja es que estéticamente no afea nuestro acuario dado que únicamente saldrá de la urna el cable de corriente. Además el calor será muy directo y homogéneo en todo el acuario por instalarse a lo largo de todo el fondo. Esto provoca que las raíces de las plantas reciban calor muy directamente, lo que influye de forma muy positiva en su crecimiento.

Por contra muchos de ellos no cuentan con termostato, que como ya se ha comentado es totalmente imprescindible para la seguridad de nuestros peces tropicales.

También es un tipo de calentador que al instalarse de esta forma tan particular, en caso de fallo sería muy engorroso retirarlo, eso sin contar que si quieres instalar un calentador de fondo en tu acuario una vez ya lo tienes en funcionamiento deberás desmontarlo por completo.

calentador acuario

Recomendaciones sobre el calentador de acuario

Una vez vistos los diferentes tipos de termocalentadores de acuario, es el momento de decirse por uno, veamos cuales son los aspectos a tener en cuenta antes de decantarnos por un modelo u otro.

En primer lugar debemos recordar que la supervivencia de nuestros peces está estrechamente ligada a la temperatura del agua, de hecho, se podría decir que si nuestro filtro se rompe y deja de funcionar, nos daríamos cuenta bastante rápido al no escuchar el ruido de la corriente del agua y tendríamos cierto margen de tiempo para hacernos con un filtro nuevo, cambiar el material filtrante y ponerlo en marcha.

Sin embargo si el calentador del acuario se rompe y deja de funcionar, en primer lugar no nos enteraríamos dado que no hace ningún ruido cuando esta en funcionamiento. De forma que si nos encontramos en invierno con una temperatura ambiente fría puede ser que nos demos cuenta de que no ha estado funcionando demasiado tarde.

También puede ocurrir precisamente lo contrario, si el termostato falla y no corta el funcionamiento del calentador cuando hemos llegado a la temperatura marcada, el agua se calentará hasta hacerla inevitable para los peces, muriendo todos ellos por un agua demasiado caliente y, de igual forma, es muy posible que no nos demos cuenta hasta que ya sea demasiado tarde.

Por tanto es muy importante comprar un calentador de acuario de calidad, aunque resulten algo más caros la vida de nuestros peces depende de su correcto funcionamiento y su fiabilidad.

Una vez dicho esto, el calentador que compremos independientemente de su tipo debe ser de un tamaño y potencia acorde al tamaño de nuestro acuario.

Si compramos un calentador de acuario de 25w para una urna de 100 litros nos habremos quedado cortos, de forma que el calentador no será capaz de calentar el agua del acuario. Aunque quizá este ejemplo sea muy extremo, si en lugar de 25w es de 7w para la misma urna, continua siendo insuficiente y seguramente la temperatura del agua no sea homogénea en todo el acuario.

calentador acuario

Además esto hará que el calentador esté realizando un sobreesfuerzo al no alcanzar la temperatura marcada, no saltará el termostato y estará funcionando casi de manera continua, recortando la vida útil del aparato y con más opciones de fallo, con las consecuencias comentadas antes.

Si por el contrario compramos un calentador demasiado potente para el tamaño de la urna puede ocurrir todo lo contrario, que caliente demasiado el agua pudiendo matar a los peces.

En definitiva, tendremos que comprar un calentador con potencia adecuada para el tamaño de nuestro acuario, para acertar en la compra se puede decir que si seguimos la regla general de 1w por cada litro de agua compraremos un calentador óptimo. Así, para una urna de 100 litros necesitaremos un calentador de 100w.

Esta regla se puede romper si vivimos en lugares muy cálidos o muy fríos, dado que es posible que ni tan siquiera necesitemos calentador por que la temperatura ambiente es adecuada o, por el contrario, que necesitemos un calentador más potente porque la temperatura ambiente es excesivamente baja.

Donde ubicar el calentador de acuario

Al igual que ocurre con el aire, el agua caliente se sitúa en la zona alta del acuario, mientras que el agua fría se sitúa en el fondo.

Con esta premisa es fácil entender que lo ideal sería colocar el calentador en el fondo del acuario, aunque no pegado al sustrato. De esta forma el agua fría del fondo se calentaría y con la corriente del filtro terminaría subiendo hacia la superficie. En este viaje se iría enfriando y volvería a bajar, realizando una circulación óptima de la temperatura del agua.

El problema que colocar el calentador tumbado en el fondo únicamente se puede hacer con los calentadores sumergibles o lograr el mismo efecto con calentadores de fondo.

Sin embargo los calentadores más utilizados son los de pinza, por lo que no es posible conseguir ese efecto.

La forma más parecida es colocar el calentador de pinza junto a la entrada del filtro que habitualmente se encuentra en el fondo junto al sustrato, ambos en posición vertical y en paralelo. De esta forma el agua fría del fondo se mezcla con el agua recientemente calentada por el termocalentador.

Ambas ya mezcladas viajan hasta el filtro y vuelven a la urna con una temperatura menor que la del agua fría del fondo, de forma que ese agua ya calentada se esparce por todo el acuario.

Si quieres saber más sobre el resto del equipo necesario para montar un acuario puedes leer nuestra entrada Equipo para acuario de agua dulce.